On Tuesday, 3rd December 2002

FR THOMAS LAZARUS O.S.B.

passed away at his home in Kwazulu Natal, South Africa.

Fr Thomas was born on 29 May 1951 in Durban. He professed at Inkamana on 6 January 1984. Fr Thomas studied for the priesthood at St John's in Collegeville, Minnesota, USA and was ordained to the priesthood by Bishop Mansuet Biyase (Bishop of Eshowe) in the Sacred Heart Abbey, Inkamana on 16 December 1987. Fr Thomas served as the administrator of the Cathedral in Eshowe for a number of years before being moved to Stanger.

We commend the soul of our dearly departed brother to your prayers.

Requiescat in Pace!

ABBOT GERNOT WOTTAWAH & THE COMMUNITY OF INKAMANA

On December 3, our confrere Fr Thomas Lazarus OSB died in the R.K. Khan Hospital, Durban Fr Lazarus was born on May 29, 1951, into an Indian Catholic family in Durban and was given the name Adrian John Ignatius at baptism. The deeply religious atmosphere in his family – a relative of Fr Thomas served the church also as priest – raised in Adrian the desire to become a priest already in his early youth. Soon after graduating from High School he entered the community of Oblates of Immaculate Mary and began studying for the priesthood. It was at the study house of the Oblates at Cedara that Fr Adrian got to know the Benedictines. He visited Inkamana several times whereupon he decided to leave the Oblates and join the Benedictines. In 1980 he was accepted as a postulant at Inkamana. Because he was not absolutely sure whether he had made the right decision, he left the monastery before starting the novitiate and returned home. While doing various jobs to earn money, he was at the same time to do something really worthwhile with his life. He had never completely abandoned the thought of dedicating his life to the service of the church and eventually found his way back to Inkamana. In July 1982, he asked a second time to be accepted into the community and was welcomed to join the monastery which had in the meanwhile, on February 25 1982, become an abbey. He was invested as a novice, being given the name of John the Evangelist, and professed his simple vows on January 6, 1984. Shortly afterwards, he flew to the USA to continue his theological studies at St Vincent Archabbey, Latrobe, PA. After writing his final exam in June 1986, he returned to South Africa to teach Scripture in the novitiate. Some six months later, on January 17, 1987, he made his solemn vows and began teaching religion in our High School. On March 13, 1987, Bishop Mansuet Biyase ordained him deacon in the St John’s Parish in Chatsworth, his home town. His ordination to the priesthood took place in our abbey church on 16 December of the same year. Some 600 people had come to Inkamana and packed the church to witness the ceremony. No fewer than 30 priests concelebrated. A few days later, Fr Thomas said his first Mass in his home parish in Chatsworth. Abbot Gernot preached the sermon. At first, Fr Thomas worked mainly in the High School and in the novitiate. From early 1988 he was occupied almost exclusively with pastoral work. He became assistant priest in the parishes of Inkamana and Mondlo and later (1990) in Empangeni where he replaced Fr Pius Paul who went on long-leave to Germany. In April 1991, he was put in charge of the English speaking cathedral parish in Eshowe by Bishop Mansuet Biyase. Although he served the faithful in this capacity for eight years and earned praise for the excellent sermons he gave, it could not be ignored that he felt overburdened by some of the tasks his job involved. In his anguish he tried to deal with the problem in such a way that it had a serious negative effect on his health. It was therefore suggested to him to move to another parish which was closer to Inkamana Abbey. However, Fr Thomas felt completely worn out and asked for a long break to regain his health. In April 1999, he went to Durban to live for a while with his family. His stay in Durban gave him new strength. He enjoyed the familiar surroundings and an atmosphere shaped by the Indian community. In August 1999 he was well enough to resume pastoral work. After consulting his monastic superior and the local bishop he helped in various parishes in the Archdiocese of Durban. Eventually he was sent to the parish in Stanger, a town some 70 km north of Durban and inhabited mainly by Indians. It was there that his health began to deteriorate again. His physical condition weakened and he experienced bouts of depression. This forced him in the middle of last year to give up pastoral work altogether. He decided to live with his family in Durban once more, hoping that his health would slowly improve. He also expressed the wish to return to Inkamana. But this wish did not materialize. Instead, it happened more and more frequently that he felt totally exhausted and at the end of his strength. On December 1 he went once more through such a crisis. He was admitted to the R.K. Khan Hospital where he died two days later, on December 3. On Thursday, December 5, we celebrated a Requiem Mass for our deceased confrere in the St John’s Parish, Chatsworth, and buried his earthly remains in the Chatsworth cemetery . May he rest in peace. We recommend Fr Thomas to your prayer.

Inkamana, December 6, 2002

Abbot Gernot and community

Am 3. Dezember 2002, starb überraschend unser P. Thomas Lazarus OSB im R.K. Khan Krankenhaus in Durban P. Lazarus wurde am 29. Mai 1951 in Durban in eine tief gläubige indische Familie geboren und erhielt in der Taufe den Namen Adrian John Ignatius. Das religiöse Klima im Elternhaus – ein Verwandter von P. Lazarus war Priester – weckte in Adrian schon früh das Verlangen, Priester zu werden. Bald nach Abschluss der Oberschule trat er als Kandidat bei den Oblaten der Unbefleckten Empfängnis ein und begann in deren Studienhaus mit dem Studium der Theologie. Dort lernte er die Benediktiner kennen und besuchte mehrmals Inkamana. Das führte dazu, dass er die Oblatengemeinschaft verliess, 1980 um Aufnahme in Inkamana bat und als Postulant eingekleidet wurde. Da er sich aber in seiner Entscheidung doch nicht ganz sicher war, ging er vor dem Noviziat wieder heim. Während er durch verschiedene Beschäftigungen Geld verdiente, suchte er gleichzeitig nach einem neuen Ziel in seinem Leben. Den Gedanken, sein Leben ganz in den Dienst der Kirche zu stellen, gab er dabei nie ganz auf. Schliesslich bat er ein zweites Mal um Aufnahme ins Kloster. Im Juli 1982 kehrte er zurück nach Inkamana, das kurz zuvor, am 25. Februar 1982, Abtei geworden war. Als Bruder Thomas, mit dem gleichnamigen Apostel als Namenspatron, legte er am 6. Januar 1984 seine zeitliche Profess ab. Kurz darauf flog er in die USA, um in der Erzabtei St. Vincent/Latrobe Theologie fertig zu studieren. Nach dem Abschlussexamen im Juni 1986 kehrte er nach Inkamana zurück und gab den Novizen Unterricht in der hl. Schrift. Ein halbes Jahr später, am 17. Januar 1987, folgte die feierliche Profess und seine Berufung zum Religionslehrer an unserer Oberschule. Am 13. März 1987 weihte ihn unser Diözesanbischof Mansuet Biyase in seiner Heimatgemeinde Chatsworth/Durban zum Diakon. Die Priesterweihe fand am 16. Dezember des gleichen Jahres in der Abteikirche Inkamana statt. Rund 600 Gläubige nahmen daran teil und nicht weniger als 30 Priester standen um den Altar. Ein paar Tage später feierte P. Thomas mit seiner Heimatgemeinde in Chatsworth die Primiz. Abt Gernot hielt die Festpredigt. War zunächst der Unterricht in der Schule und im Noviziat sein hauptsächliches Arbeitsgebiet, so wurde P. Thomas seit Anfang 1988 ausschliesslich in der Seelsorge eingesetzt, zuerst als Kaplan für die Pfarreien Inkamana und Mondlo und dann (1990) als Vertreter von P. Pius Paul in Empangeni, während dieser im Heimaturlaub war. Im April 1991 ernannte ihn der Bischof zum Pfarrer der Englisch sprechenden Kathedralpfarrei in Eshowe. Obwohl er acht Jahre lang dieses Amt versah und wegen seiner gut ausgearbeiteten Predigten auch hohes Lob erntete, war nicht zu übersehen, dass ihn manche Arbeitsbereiche in diesem Amt arg belasteten. Er litt darunter und suchte auf eine Art damit fertig zu werden, die sich negativ auf seine Gesundheit auswirkte. Abt Gernot riet ihm deshalb zu einem Wechsel auf eine Pfarrstelle nahe der Abtei. P. Thomas fühlte sich aber in seiner Gesamtbefinden so angeschlagen, dass er um einen längeren Urlaub bat, den er im April 1999 bei seinen Angehörigen in Durban antrat. Der Aufenthalt in Durban gab ihm wieder etwas Auftrieb. In dieser Stadt, deren Ambiente ganz von seinen indischen Landsleuten geprägt ist, fühlte er sich offensichtlich zuhause. Mitte 1999 begann er im Einvernehmen mit Abt Gernot und dem zuständigen Bischof, Pastoralaushilfen in der Erzdiözese Durban zu übernehmen. So kam er schliesslich in die hauptsächlich von Indern bewohnte Stadt Stanger, ca. 70 km nördlich von Durban. Hier ging es allerdings mit seiner Gesundheit bald bergab. Zusätzlich zu den anderen Krankheitssymptomen, die ihn bei seiner Arbeit belasteten, stellten sich nun auch noch Depressionen ein. Mitte 2001 war er deshalb gezwungen, seinen Pastoraldienst aufzugeben. Wieder suchte er im Kreis seiner Familie Zuflucht, äusserte aber mehrmals den Wunsch, nach Inkamana zurückzukehren. Dazu kam es aber nicht mehr, da sich sein Gesundheitszustand zunehmend verschlechterte. Immer öfters kam es vor, dass er sich gänzlich erschöpft und am Ende seiner Kräfte fühlte. Am 1. Dezember, ging er wieder durch eine solche Krise und wurde in das R.K. Khan Krankenhaus eingeliefert. Dort starb er zwei Tage später, am 3.12. Am Donnerstag, 5. Dezember, feierten wir in seiner Heimatpfarrei in Durban/Chatsworth das Requiem und trugen ihn anschliessend auf den dortigen Friedhof, wo er seine letzten Ruhestätte fand. Wir empfehlen unseren lieben Verstorbenen dem Gebet der Mitbrüder.

Inkamana, 6. Dezember 2002

Abt Gernot und Konvent


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